¿Podrá un lavador de dinero de la droga postularse para presidente en Honduras?

Tegucigalpa, Honduras. Un poderoso magnate de los negocios encarcelado en los Estados Unidos por lavar dinero del narcotráfico puede ser pronto un candidato presidencial en Honduras luego de su liberación este mes.

Según informes, al menos 14 legisladores del opositor Partido Liberal están instando a Yani Rosenthal a postularse a la presidencia cuando regrese a la nación centroamericana el 7 de agosto. Uno de ellos, Juan Carlos Ávila, dijo que cree que Rosenthal es el “único” capaz de unir a la oposición política antes de las elecciones generales de 2021.

Rosenthal, ex político y candidato presidencial en 2009 y 2013, proviene de una de las familias más ricas y políticamente conectadas de Honduras. En julio de 2017, se declaró culpable de lavar dinero del narcotráfico para el notorio clan criminal Cachiros, por el que recibió una pena de prisión de tres años en los Estados Unidos como parte de un acuerdo de declaración de culpabilidad.

Como lo expresó un abogado de los Estados Unidos, Rosenthal “trabajó como blanqueador de dinero para una organización de tráfico de drogas despiadadamente violenta”.

La familia Rosenthal tiene conexiones de larga data con la política y el crimen organizado.

El padre de Yani, Jaime, había establecido la relación de la familia con los grupos criminales mucho antes de su muerte en 2019. Como ex vicepresidente y figura importante de los negocios, Jaime vendía ganado y tierras a “clientes” como la familia Rivera Maradiaga de “los Cachiros”, que eran comprado con el producto de la droga, de acuerdo con documentos incluidos en el juicio de narcotráfico en los Estados Unidos de Juan Antonio “Tony” Hernández, el ex congresista y hermano del presidente Juan Orlando Hernández.

El primo de Yani, el ex ministro de inversiones Yankel Rosenthal, también admitió en 2017 haber ayudado a los narcotraficantes a lavar dinero mediante la “compra de bienes inmuebles en los Estados Unidos, contribuciones políticas en Honduras e incluso la inversión en un equipo de fútbol profesional”, según el Departamento de Justicia.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos sancionó a los tres hombres Rosenthal en 2015 y los agregó a la lista de “Traficantes de narcóticos especialmente designados” de la agencia.

ANÁLISIS

América Latina está llena de casos que muestran cómo las élites políticas están interconectadas con el crimen organizado. El panorama político actual en Honduras puede ser el ejemplo más flagrante en la actualidad.

El presidente en funciones, Juan Orlando Hernández, del Partido Nacional, tiene vínculos con las redes de corrupción y es un supuesto conspirador en una conspiración internacional de narcotráfico dirigida por su hermano, que incluía a los Cachiros.

Además, la elección del Partido Nacional para suceder a Hernández, Mauricio Oliva Herrera, también ha estado vinculada a los Cachiros a través de una serie de propiedades que supuestamente adquirió de un socio comercial sospechoso.

Antes de que el presidente Hernández asumiera el cargo, el Porfirio “Pepe” Lobo del Partido Nacional supuestamente entregó contratos estatales a los miembros de Cachiros durante su tiempo como presidente. Además, su hijo, Fabio Lobo, recibió una sentencia de prisión de 24 años en 2017 por las “enormes cantidades” de cocaína que traficaba junto a los Cachiros, mientras usaba las conexiones políticas de su padre para protegerse.

Sin embargo, el Partido Liberal de la oposición parece comprometido a reunir apoyo detrás de un hombre que ha admitido abiertamente lavar dinero de las drogas para los Cachiros, uno de los grupos criminales más infames del país.

Ya sea que Yani termine o no corriendo, el hecho de que haya asegurado el respaldo de más de una docena de legisladores antes de regresar al país después de haber sido encarcelado es una evidencia condenatoria de la profundidad de la narcopolítica en Honduras

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